Arnold Genthe y la cámara oculta de Chinatown

Prácticamente cada día nos encontramos en Internet con algún retrato “robado” utilizando el anonimato y la facilidad que proporciona el teléfono móvil. Con su uso, la fotografía callejera, que nunca había desaparecido, pero que algunos ni siquiera sabían que existía, está viviendo un pequeño renacer. Miles de fotógrafos se lanzan cada día a poblar con sus imágenes las galerías de Instagram, y en buena parte fijan sus objetivos en los desprevenidos transeúntes. Curioso que en un momento “crítico”, digamos para el fotógrafo “profesional de calle”, por los problemas y limitaciones que han surgido en relación a la protección de la imagen y la privacidad y los límites que la seguridad están imponiendo en muchas ciudades del mundo, el fotógrafo “aficionado” haya encontrado precisamente en las ciudades y las personas su gran escenario. Y, en gran medida, gracias al uso de la cámara del teléfono móvil.

Pero hace más de 100 años, un fotógrafo nacido en Alemania, Arnold Genthe (1869-1942), paseaba por las calles del Chinatown de San Francisco, con la misma intención. Captar a la exótica población de origen chino que habitaba el barrio.  Y lo hacía con una cámara oculta, por temor a ser descubierto y tener que terminar su trabajo sobre Chinatown de manera abrupta. Fotografías que acabarían en un libro, titulado “Pictures of old Chinatown”, y publicado en 1909. En esa época, y después de perder su estudio en el gran terremoto de San Francisco, Arnold Genthe se trasladaría a Nueva York, y acabaría siendo retratista de grandes estrellas de la época, como Greta Garbo, y un fotógrafo también muy especializado en la danza.

Recordaremos hoy alguna de aquellas fotografías realizadas en las calles de Chinatown, entre 1896 y 1906. Unas imágenes que, para algunos son el sello de un pionero de la fotografía callejera, y un testimonio de una época, y que para otros, como diferentes historiadores que las han analizado con el tiempo, muestran la visión sesgada y occidental de una comunidad que no era tan cerrada y exótica como Arnold Genthe presenta.  Para probarlo, estos estudiosos hablan de que Genther eliminaba de las imágenes cualquier vestigio de presencia occidental en el barrio, como letreros y carteles, que quitaran pintoresquismo a las fotografías.

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Todas las fotografías © Arnold Genthe

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Un pensamiento en “Arnold Genthe y la cámara oculta de Chinatown

  1. […] El pasado lunes nos deteníamos en el trabajo que realizó Arnold Genthe en las calles del Chinatown de San Francisco con una cámara oculta. Como ya comentábamos, la obra de Genthe fue más allá de la fotografía callejera, y abarcó el retrato de grandes celebridades y una interesante especialización en el mundo de la danza. También el fotógrafo berlinés es conocido por haber sido uno de los pioneros en la fotografía en color con interés artístico. Fue uno de los primeros autores en utilizar el primer proceso en color comercializado, la placa autocroma patentada por los hermanos Lumiere en 1903, y también de los primeros en realizar una exposición con fotografías en color. Desnudos, retratos y paisajes fueron los temas que abarcó su obra en color, que desarrolló en paralelo a su principal y más importante trabajo en blanco y negro. El autocromo es una emulsión que se utilizó hasta los años 30, y que era apreciada por la suavidad de los colores que era capaz de mostrar, con una gran capacidad de evocación. […]

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