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John Hilliard y la “duda fotográfica”

La realidad de una fotografía no es la verdadera realidad, siempre es una interpretación de esa realidad. Aproximada o no, cercana o no, el fotógrafo selecciona el punto de vista, el encuadre, la perspectiva, el grado de desenfoque… son tantas las elecciones que un fotógrafo puede hacer, que podríamos crear decenas de imágenes  finales partiendo de una misma escena o momento.  Como decía Garry Winogrand, “yo fotografío para ver cómo quedan las cosas en la fotografía”. El inglés John Hilliard (nacido en 1945) es un artista que ha utilizado la fotografía para ponerla en cuestión, o por lo menos para evaluar los cimientos sobre los que se asienta (o se asentaba) en función de su identificación como “espejo de la realidad”. ¿Es verdad lo que vemos?,  ¿cómo interpretamos lo que vemos?, ¿qué o quién nos lleva a leer una fotografía de una determinada manera?. Son muchos los interrogantes que podrían surgir a partir de alguna de las obras de Hilliard, siempre inteligente en sus planteamientos y fines. Tal vez lo que podamos extraer de sus trabajos, y de otros de similar corte, es una razonable y meditada “duda” a la hora de aproximarnos a cualquier fotografía. Y cuantas más herramientas, de conocimiento y educación visual tengamos, mejor podremos resolver esa duda de la manera más acertada posible.

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© John Hilliard

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© John Hilliard, “Cause of death” (1974)

La frase fotográfica de los martes, por Garry Winogrand

“No es tu fotografía, es mi fotografía.”

Garry Winogrand en respuesta a alguien que le dijo en la calle que no le fotografiara.

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© Garry Winogrand

Raíces: Tony Ray-Jones y Martin Parr

Martin Parr (1952) es uno de los fotógrafos más populares e influyentes dentro de lo que se ha denominado “nuevo documentalismo”, tan presente y activo en ese magma difícil de delimitar de la fotografía artística contemporánea. Su visión ácida y mordaz de la sociedad británica, que luego ha extendido más allá de las fronteras de su país, nos ha colocado a todos ante las pequeñas y cotidianas miserias de los comportamientos humanos en el interior de la masa ciudadana.

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© Martin Parr

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© Martin Parr

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© Martin Parr

Uno de los antecedentes de la obra de Martin Parr hay que encontrarlo en el trabajo del también inglés Tony Ray-Jones (1941-1972), muerto a una temprana edad a causa de la leucemia, pero que fue capaz en su breve carrera de hacer una radiografía del estilo de vida británico, donde podemos ver una visión similar a los primeros proyectos de Parr.

Tony Ray-Jones pasó varios años estudiando en los Estados Unidos, en la Escuela de Arte de la Universidad de Yale, y más tarde junto al mítico director de arte, Alexey Brodovitch. En los Estados Unidos conoció el trabajo de fotógrafos de calle como Joel Meyerowitz y Garry Winogrand, que influyeron en su obra posterior. A su vuelta a Inglaterra, en 1965, y con todo ese bagaje artístico y cultural, empezó a compaginar su trabajo fotográfico comercial, junto a su interés personal por la sociedad británica. Lamentablemente, una breve y repentina enfermedad acabó con su brillante y talentosa carrera seis años después, en 1971.

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

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© Tony Ray-Jones

Martin Parr conoció el trabajo de Tony Ray-Jones en los años 70, cuando él estudiaba fotografía en la Universidad  Politécnica de Manchester, gustándole esa “anarquía y ambigüedad”, y esos “contrastes y esa excentricidad” que reflejaban de forma bizarra la sociedad inglesa del momento.  Inspirado por él, Parr realizó “The Non-Conformists”, dos años después de la muerte de Ray-Jones. Influencia que continuó en los siguientes proyectos de Parr, centrados en Inglaterra, como “Bad Weather” (1982) y “A Fair Day” (1984) y su primero en color, “The Last Resort: Photographs of New Brighton”, donde encontramos esos mismos intereses, y esa fotografía callejera irónica, cargada de demoledora irreverencia. Una visión que se hizo más histriónica con su paso al color, donde el uso del flash y la saturación acentuaron su corrosivo punto de vista, siendo aún más contundente de lo que había sido Tony Ray-Jones.

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© Martin Parr

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© Martin Parr

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© Martin Parr

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© Martin Parr

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© Martin Parr

Garry Winogrand en color

Hay fotógrafos que inmediatamente emparejas al color o al blanco y negro, recordando sus más importantes trabajos. Pero creo que existirán pocos fotógrafos que en un momento determinado de su carrera no hayan probado la otra alternativa tonal. Así, Ansel Adams, al que todos inmediatamente enlazamos con esas imágenes en grises tan ricas de matices, tiene un buen número de fotografías en color, no muy conocidas. Y, William Eggleston, uno de los pioneros del color, comenzó su carrera en blanco y negro, instantáneas que fueron recogidas en el libro publicado por Steidl, “Before color”, y del que ya hablamos aquí.

De igual manera, Garry Winogrand, otro de los grandes del siglo XX, y del que todos recordamos sus imágenes callejeras en blanco y negro, utilizó también el color en el algún momento de su trayectoria. No fueron tantas como las decenas de miles de obras que dejó para la posteridad utilizando la película de blanco y negro, pero para diversos encargos y algunos trabajos personales, sí se decidió a disparar en color. Fotografías de difícil localización, pero que gracias al blog de Nick Turpin sobre fotografía callejera podemos contemplar, aunque sea en pequeño número.

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