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Becas Guggenheim, un impulso para la fotografía

Cuando estudias la historia de la fotografía, encuentras algo recurrente en la biografía de muchos de los grandes autores del siglo XX. En algún momento de su carrera, una beca les ayudó a comenzar, desarrollar o finalizar un proyecto fotográfico. Y una beca pionera en ese sentido, y que ha posibilitado la realización de alguno de los hitos visuales del siglo pasado, son las becas que otorga la Fundación John Simon Guggenheim.

Y sirva como ejemplo que “The Americans”, de Robert Frank, y “American Prospects”, de Joel Sternfeld, se pudieron llevar a cabo gracias a las becas que recibieron ambos en 1955 y 1978, respectivamente. Dos grandes ensayos, de los que hemos hablando aquí  en alguna ocasión, que dieron como fruto dos libros fotográficos de referencia a lo largo de la historia del fotolibro.

Pero Frank y Sternfeld no han sido los únicos fotógrafos de renombre que han recibido las ayudas Guggenheim en alguna ocasión. Desde la creación de las becas, allá por 1925, varias decenas de creadores han sido galardonados con estas becas. El primer fotógrafo que la recibió fue Edward Weston en 1937. Y tres años después, en 1940, fue Walker Evans quien consiguió una ayuda de esta sociedad filantrópica. Sin duda, dos nombres de oro que tuvieron su reconocimiento, y sobre todo, sustento financiero, para realizar su obra más personal.

En los siguientes años, si repasamos el listado de galardonados, y aparte de Frank y Sternfeld, hay una gran cantidad de fotógrafos ampliamente difundidos y que han aportado todos ellos mucho talento en el desarrollo de la fotografía como documento y como arte:

Dorothea Lange, en 1941.
Bruce Davidson, en 1961.
Diane Arbus, en 1963.
Garry Winogrand, en 1964.
Imogen Cunningham, en 1970.
Joel Meyerowitz, en 1970.
Mark Cohen, en 1971.
André Kerstész, en 1974.
Emmet Gowin, en 1974.
Nicholas Nixon, en 1976.
Sylvia Plachy, en 1977.
Cindy Sherman, en 1983.
Ralph Gibson, en 1985.
Sally Mann, en 1987.
Andrea Modica, en 1993.
Brian Ulrich, en 2009.
Shelby Lee Adams, en 2010.
Paul Graham, en 2010.
Douglas DuBois, en 2012.
John Gossage, en 2012.
Fazal Sheikh, en 2012.

También, por supuesto, y especialmente en las últimas décadas, cuando la fotografía tuvo más presencia dentro de las becas, hay nombres desconocidos o cuyo trabajo no ha tenido la trascendencia de los anteriormente mencionados.

En la actualidad, las Becas Guggenheim siguen impulsando ideas de todo tipo, con una media de 35.000 dólares de recompensa. Y aunque aquí nos refiramos a la fotografía, estas becas premian también otros campos de la cultura, el arte y las ciencias. Eso sí, sólo pueden participar personas que residan en Canadá y Estados Unidos. Y, desde 1984, también se destinan becas a proyectos realizados por residentes en América Latina y el Caribe.  Pero hasta nuevo aviso, las becas latinoamericanas se suspendieron para los proyectos de 2012. Esperemos que puedan continuar en el futuro.

Por lo general, desde la fundación norteamericana, se han premiados a proyectos muy sólidos o autores con una trayectoria ya bastante establecida, como prueba que artistas como André Kerstész e Imogen Cunningham, recibieran el premio en la década de los 70, pasada ya su más excelsa madurez. Y, como suele suceder con este tipo de ayudas, hay que presentar  un trabajo al cual se dedicará el dinero, con un plazo determinado de finalización. Aquí está la web donde consultar la información: http://es.gf.org/

Vemos ahora el trabajo de alguno de los becados a lo largo de la historia:

Mark Cohen, Beca Guggenheim, en 1971.

Ralph Gibson, Beca Guggenheim, en 1985.

Andrea Modica, Beca Guggenheim, en 1993.

Douglas DuBois, Beca Guggenheim, en 2012.

Prepárate para los Sony World Photography Awards 2013

Los premios organizados por el gigante tecnológico japonés se han convertido en unos de los más importantes a nivel mundial. En pocos años, y ante un panorama económicamente no muy alentador, los Sony World Photography Awards, gracias al apoyo publicitario de Sony y a unos interesantes premios económicos, han atraído a miles de fotógrafos de todo el mundo, y a un buen número de reconocidos profesionales de larga trayectoria.

No hay nada más que ver el listado de ganadores del año pasado, para darse cuenta que son unos galardones de prestigio. Donald Weber, Rob Hornstra, Simon Norfolk, Mitch Dobrowner, David Airob… primeros espadas del  fotoperiodismo, la fotografía artística o la fotografía documental que no renuncian a participar en un concurso abierto a cualquiera.

Pero no hay que asustarse si te animas a participar, ya que estos premios tiene dos divisiones, una para fotógrafos amateurs y otra para profesionales. E incluso hay un premio para trabajos 3D y otro para personas menores de 19 años. Para todos ellos la inscripción se podrá realizar  hasta el 4 de enero de 2013. En cambio, en el apartado profesional, la participación estará abierta hasta el 9 de Enero de 2013.

Dentro de cada zona, podrás encontrar diferentes categorías en las que poder tomar parte, desde deporte, moda o paisaje, hasta fotografía conceptual . En total, 15 categorías en el lado profesional y 10 en el amateur. Diferencias en el número de categorías y también en otros aspectos, ya que en el profesional se buscan especialmente proyectos y series fotográficas, mientras que en la parte amateur, puedes participar con fotografías individuales.

En cuanto a los premios, el ganador del mejor trabajo general dentro de la categoría profesional recibirá el título de “Sony World Photography Awards Photographer of The Year”, junto con 25.000 dólares, una cámara Sony SLR totalmente equipada, ingreso en la “World Photographic Academy”, y la exposición de la imagen ganadora junto con 25 fotografías más en la ceremonia de entrega de premios, que tendrá lugar en abril de 2013. Para la categoría amateur también habrá exposiciones y reconocimiento, pero la suma de dinero será de 5.000 dólares.

Para participar, tienes que registrarte en la web del concurso, elegir la zona y la categoría, y subir las imágenes requeridas según seas aficionado o profesional: http://es.worldphoto.org/competitions/

Alguno de los ganadores de los Sony World Photography Awards 2012:

Mitch Dobrowner, ganador de la categoría profesional de paisaje y nombrado fotógrafo del año

Rob Hornstra, ganador de la categoría profesional de arte y cultura

Irina Werning, ganadora de la categoría profesional de retrato

David Airob, ganador de la categoría profesional de arquitectura

Donald Weber, ganador de la categoría profesional de temas de actualidad

Cuenta atrás para los World Press Photo 2011

Y siguiendo con concursos, la cuenta atrás para enviar tus trabajos a los World Press Photo finaliza el 13 de Enero, aunque ya no es posible conseguir la contraseña y usuario necesarios para iniciar el proceso. Unos premios enfocados a la fotografía periodística y documental, pero que, dentro de esa mezcla indefinida de géneros que está presente en los últimos años, se han abierto también a creadores no tan especializados en ese tipo de áreas. Hay diferentes categorías:

– Spot News (Noticias de actualidad) – SN/SNS
Fotografías individuales (SN) o reportajes gráficos/portfolios (SNS) de un acontecimiento imprevisto, ante el cual no haya sido posible ninguna preparación. Todas las fotos deberán haberse tomado en 2010.

– General News (Temas de actualidad) – GN/GNS
Fotografías individuales (GN) o reportajes gráficos/portfolios (GNS) de acontecimientos organizados o programados. Todas las fotos deberán haberse tomado en 2010.

– People in the News (Personajes de actualidad) – PN/PNS
Fotografías individuales (PN) o reportajes gráficos/portfolios (PNS) de personas o grupos de personas que forman parte de una noticia. Todas las fotos deberán haberse tomado en 2010.

– Sports (Deportes) – SP/SPS
Fotografías individuales de deportes – fotos de acción (SP) o reportajes gráficos y portfolios de deportes (SPS).

– Contemporary Issues (Temas contemporáneos) – CI/CIS
Fotografías individuales destacadas (CI) o reportajes gráficos/portafolios (CIS) que exploren aspectos actuales sociales, del medio ambiente, de la salud, etc.

– Daily Life (Vida cotidiana)
– DL/DLS
Fotografías individuales (DL) o reportajes gráficos/portfolios (DLS) que ilustren la riqueza y la diversidad de la vida cotidiana.

– Portraits (Retratos) – PO/POS
Fotografías individuales (PO) o reportajes gráficos/portfolios (POS) que retraten personas (grupos e individuales), incluidos personajes públicos o celebridades.

– Arts and Entertainment (Arte y entretenimiento) – AE/AES
Fotografías individuales (AE) o reportajes gráficos/portfolios (AES) que muestren las artes visuales e interpretativas, rituales, festivales, etc.

– Nature (Naturaleza) – NA/NAS
Fotografías individuales (NA) o reportajes gráficos/portfolios (NAS) sobre temas de la naturaleza, flora y fauna, paisajes, etc.

Si quieres hacer un recorrido por sus diferentes ediciones, desde la primera en 1955, puedes pinchar aquí y verás el archivo visual de los premios. Desde luego que es un importante repaso a la historia de la fotografía periodística de los últimos 50 años, viendo como ha evolucionado con el paso del tiempo, y también un buen repaso visual a lo que ha sucedido en el mundo durante las décadas más recientes.

Alguno de los ganadores en los últimas ediciones a la mejor fotografía del año:


Pietro Masturzo, World Press Photo 2009


Anthony Suau, World Press Photo 2008


Tim Hethterington, World Press Photo 2007


Spencer Platt, World Press Photo 2006


Finbarr O’Reilly, World Press Photo 2006

Hazte visible

Ahora que estamos comenzando el año es hora de poner a prueba nuestros proyectos fotográficos en dos de los concursos más relevantes en este sentido: Premios Descubrimientos de Photoespaña 2011 y el Voies Off de Arles (Francia). Los seleccionados de Descubrimientos tienen la oportunidad de mostrar su porfolio a personalidades relevantes del mundo de la fotografía, visionado que se engloba dentro de una exposición conjunta que tendrá como espacio expositivo el Matadero de Madrid. Además, entre esos 70 elegidos, se seleccionará un fotógrafo cuyo premio será realizar una exposición individual en la siguiente edición de Photoespaña. Un premio final sin duda envidiable. Para participar hay que rellenar un formulario y enviar 15 fotografías máximo, de un proyecto común, vía Internet. Hasta el 13 de Febrero está abierta la participación.

Algo que se podría cuestionar es el pago de 20 euros como obligatoria cuota de preinscripción, y de 230 euros si eres seleccionado, o unas bases que ya no están limitadas por edad ni por exposiciones realizadas. Algo que, sin duda, abre el abanico a fotógrafos “no emergentes”, supuestamente no destinatarios de un concurso que se inició con el espíritu de servir de plataforma a creadores que todavía no se habían dado a conocer al gran público. Pero, inevitablemente, guste o no, en el habitualmente cerrado panorama artístico español, que deja pocas oportunidades a las nuevas propuestas, es una posibilidad de visibilidad que debe ser aprovechada. No se te abrirán las puertas del cielo, ya que como ejemplo seguramente pocos podrán recordar un gran número de los seleccionados en los últimos años, pero será un pequeño hueco donde decir “pasen y vean, aquí estoy y esto es lo que cuento”.

Por lo que respecta al Voies Off de los Encuentros Arles, se ha convertido ya en pieza fundamental dentro de uno de los festivales de fotografía más importantes del mundo. Cita ineludible a la que hay que acudir, por lo menos, una vez en la vida. Igualmente, hay que enviar vía web un conjunto de, como mínimo, 15 fotografías de temática única y libre, y también hay que pagar cuota de inscripción: en este caso, 25 euros. El trabajo de los seleccionados será proyectado dentro de las actividades del festival de Arles, y el ganador final recibirá un beca de 2500 euros para desarrollar su trabajo. El 15 de Enero es la fecha límite para participar.